Poker Alice – One Tough Bird

Poker

Menurut catatannya sendiri, Alice Ivers lahir di Devonshire, Inggris, pada 17 Februari 1851, dari seorang kepala sekolah yang konservatif dan keluarganya. Sementara dia masih seorang gadis muda, keluarga itu bermigrasi ke Virginia di mana dia bersekolah di sekolah asrama kelas atas untuk wanita muda sampai keluarga itu pindah lagi setelah demam perak ke Leadville, Colorado. Sebagai seorang wanita muda yang menarik dan beradab yang berpendidikan tinggi (terutama dalam matematika) Alice menarik perhatian bujangan yang paling memenuhi syarat. Tapi Frank Duffield, seorang insinyur pertambangan yang memenangkan perkawinannya.

Setelah mereka menikah, Alice dan Frank agen poker terpercaya¬†menetap di Lake City pada tahun 1875. Frank adalah seorang pemain kartu yang bersemangat dan menghabiskan banyak waktu luangnya di salah satu dari banyak ruang judi. Si rambut coklat bermata biru biasanya menemaninya daripada tinggal di rumah sendirian. Tidak butuh waktu lama bagi Alice untuk mengetahui bahwa dia memiliki kepala yang baik untuk menghitung kartu dan mencari peluang. Pada awalnya, dia hanya menonton para pemain. Tak lama, dia bergabung dengan permainan dan menjadi ahli poker dan pemain faro. Ketika Duffield meninggal dalam ledakan pertambangan, Alice turun ke meja, di mana ia mendapat nama “Poker Alice.”

Setelah memulai di Lake City, Alice memulai tur ke kota-kota pertambangan lainnya di Colorado, berurusan dengan pemain faro atau poker di Alamosa, Central City, Georgetown, dan kemudian ke Leadville selama masa kejayaannya di akhir tahun 1870-an. Ketika dia berurusan dengan faro, seorang penjudi bernama Marion Speer mengawasinya membersihkan seorang penjudi terkenal bernama Jack Hardesty:

“Itu adalah permainan faro terkutuk yang pernah kulihat. Permainan itu berputar-putar dengan Alice selalu mengambil tepi; beberapa kali itu dihentikan hanya cukup lama bagi pemain untuk makan sandwich dan mencuci dengan pembuat ketel.”

Di awal tahun 80-an, Poker Alice pergi ke Silver City, New Mexico, dan segera memecahkan bank di meja faro dalam waktu kurang dari empat jam. Dengan menggunakan $ 6.000 kemenangannya, dia pergi ke New York untuk belanja selama seminggu untuk membeli yang terbaik dalam mode terbaru, makan di pengekangan terbaik, menghadiri teater, dan biasanya memanjakan dirinya sendiri. Ketika uangnya habis, dia kembali ke kota ternak Kansas dan kemudian ke Wilayah Oklahoma di mana dia menjalankan permainannya di Guthrie. Dia bekerja di Blue Bell Saloon, Turf Exchange milik Bill Tilghman, dan Kasino Reaves Brothers.

Pada tahun 1891, Poker Alice memindahkan operasinya ke Arizona menangani kartu di Midway, El Moro, dan Blue Goose di Clifton. Kemudian ketika para penambang perak berbondong-bondong ke Colorado San Juan Mountains, dia menarik pasak dan menuju ke Creede. Di sana dia bekerja meja faro enam hari seminggu (dia tidak pernah bekerja pada hari Minggu) di Ford’s Exchange, sebuah salon dan ruang dansa. Pemiliknya, Bob Ford, tidak lain adalah orang yang telah menyia-nyiakan Jesse James pada tahun 1882. Beberapa minggu setelah Poker Alice pergi bekerja untuk Ford, Edward O’Kelley memasuki sedan tenda Ford pada 8 Juni 1892, dengan 10- pengukur senapan. Menurut saksi mata, punggung Ford berbalik. O’Kelley berkata, “Halo, Bob.” Ketika Ford berbalik untuk melihat siapa orang itu, O’Kelley mengosongkan kedua barel ke bagian tengah tubuhnya, membunuh Ford secara instan. Begitu banyak untuk “pengecut kecil kotor yang menembak Mr.

Setelah kilau boom perak mereda di Creede, Poker Alice melayang ke Deadwood, yang masih menghasilkan banyak emas untuk sarang perjudian yang bekerja para penambang. Dia bekerja sebagai penjual meja di sebuah salon milik seorang penjudi kaya yang dikenal sebagai “Bedrock Tom.” Dealer lain yang bekerja di sana adalah Warren G. Tubbs, seorang pelukis rumah karena perdagangan tetapi pedagang karena kebutuhan. Untuk alasan apa pun keduanya memunculkan persahabatan yang akhirnya berkembang menjadi romansa sejati. Poker Alice membuktikan rasa sayangnya dengan mengebor seorang penambang mabuk yang mencoba untuk memotong Warren dengan pisau berbilah panjang. Penambang itu membuat si pedagang bersandar ke dinding dan akan mengambil risiko fatal ketika kekasihnya itu.38 meniup lubang menganga di lengan pisaunya. Beberapa minggu kemudian Warren mengusulkan pernikahan dan kehidupan baru sebagai peternak ayam.

Poker Alice menerima tawarannya dan setelah pernikahan di gereja, pengantin baru itu membeli peternakan ayam terdekat dan menetap untuk membesarkan keluarga. Selama tiga dekade berikutnya, mereka memelihara ayam dan memiliki tujuh anak (empat laki-laki dan tiga perempuan). Terlepas dari tanggung jawab mengelola pertanian dan membesarkan anak-anak, Alice masih berhasil keluar untuk beberapa aksi poker beberapa malam setiap minggu. Selama waktu ini ia dianggap mampu menghasilkan sebanyak $ 6.000 judi pada malam yang baik – kekayaan kecil pada saat itu. Alice kemudian mengatakan bahwa waktu yang dihabiskan di peternakannya adalah beberapa hari terindah dalam hidupnya dan dia tidak melewatkan perjudian, tetapi menyukai kedamaian dan ketenangan peternakan .

Ketika anak-anaknya tumbuh dewasa, Alice mencoba menjauhkan mereka dari rumah judi dan pada satu titik, dia dan Warren memutuskan untuk membangun rumah di peternakan timur laut Sturgis di Sungai Moreau. Perpindahan itu terjadi tak lama setelah Warren menderita TBC dan Alice berencana untuk merawatnya kembali ke kesehatan. Sayangnya, ini tidak terjadi; Alice menjadi penjaga penuh waktu suaminya dan meninggalkan gaya perjudian sampai dia meninggal dalam pelukannya menderita pneumonia pada tahun 1910 selama badai salju musim dingin. Alice, dengan mayat beku suaminya di sampingnya, mengendarai tim keledai dan sebuah gerobak 48 mil melalui angin melolong dan salju tebal ke Sturgis, kota terdekat. Dia harus menggadaikan cincin kawinnya untuk membayar penguburan Warren tetapi kemudian pada hari yang sama dia memenangkan cukup uang di meja poker untuk merebut kembali cincinnya.

Setelah kematian suaminya, Alice sekali lagi dipaksa mencari nafkah dengan apa yang paling dikenalnya – judi. Dia menyewa George Huckert untuk merawat peternakannya sementara dia kembali ke meja kartu. Huckert menjadi tertarik dengan Alice dan melamarnya beberapa kali. Akhirnya, dia menyerah dan berkata, “Saya berutang banyak padanya dalam upah belakang; saya pikir akan lebih murah untuk menikah dengannya daripada membayarnya. Jadi saya melakukannya.” Namun demikian, Alice segera mendapati dirinya menjadi janda sekali lagi ketika Huckert meninggal pada tahun 1913. Bisa dibilang dia tidak beruntung sama sekali ketika menyangkut suami.

Beberapa tahun sebelum Huckert meninggal, Alice membeli sebuah rumah tua di Bear Butte Creek dekat Fort Mead Army Post dan membuka rumah bordil. Ini menghasilkan, mungkin, kisah yang paling berulang tentang Poker Alice. Rumah itu kecil dan membutuhkan kamar ekstra dan “gadis-gadis segar” untuk menghidupkan bisnis, jadi Alice pergi ke bank untuk pinjaman $ 2.000. Seperti ceritanya, dia dikutip mengatakan:

“Saya pergi ke bank untuk pinjaman $ 2.000 untuk membangun tambahan dan pergi ke Kansas City untuk merekrut beberapa gadis baru. Ketika saya memberi tahu bankir bahwa saya akan membayar pinjaman dalam dua tahun, dia menggaruk kepalanya sebentar, lalu membiarkan saya punya uang. Dalam waktu kurang dari setahun saya kembali ke kantornya untuk melunasi pinjaman. Dia bertanya bagaimana saya bisa menghasilkan uang begitu cepat. Saya mengambil beberapa kekurangan di ujung cerutu saya dan mengatakan kepadanya “Ya begini. Saya tahu Tentara Agung Republik memiliki perkemahan di sini di Sturgis. Dan saya tahu bahwa konvensi negara bagian Elk juga akan ada di sini. Tetapi saya lupa tentang semua pengkhotbah Metodis yang datang ke kota untuk sebuah konferensi.'”

Ketika dia menjalankan rumah bordil speakeasynya, Alice masih akan melakukan perjalanan rutin ke Deadwood untuk bermain poker dengan teman-teman lama. Dia biasanya bermain poker dengan memakai rok khaki, kemeja pria, dan topi kampanye. Selamat datang di meja mana pun, ia lebih suka bermain dengan orang-orang yang dikenalnya, mengatakan bahwa orang lain mungkin tidak akan kalah darinya dengan ramah. Mempertahankan standar asli yang aneh, Alice tidak bertaruh atau membiarkan pelacurnya bekerja pada hari Minggu. Pada 1913, bisnis Alice berkembang pesat, sebagian karena pelatihan South Dakota National Guard di dekatnya. Karena penutupan hari Minggu, dia membunuh seorang prajurit.

Menurut catatan hari itu, dia telah melakukan bisnis kantor pertanahan pada Sabtu malam dan mencoba menutup pintunya pada hari Minggu pagi, memalingkan sekelompok tentara yang terancam. Setelah dia mendorong pasukan keluar dan mengunci pintu, para lelaki memutuskan untuk membalas dengan memotong baik telepon dan saluran listrik di rumah. Akhirnya, ketika mereka mulai memecahkan jendela dengan batu, Alice sudah cukup. Dia menembakkan satu tembakan senapan ke arah para pria. Dua tentara dipukuli: seorang sersan yang kemudian meninggal di rumah sakit dan seorang pribadi yang akhirnya sembuh dari luka-lukanya.

Polisi Sturgis tiba di tempat kejadian, menahan Alice dan gadis-gadisnya. Seperti keberuntungan, hakim itu diduga adalah pelanggan bagnio Alice dan dia memerintah mereka dengan baik. Meskipun identitas penembak masih belum jelas, tuduhan penembakan terhadap Alice diberhentikan sebagai pembelaan diri. Namun, dia dihukum karena menjaga rumah yang berantakan dan gadis-gadis itu didakwa dengan pelacuran. Alice membayar denda dan rumah gandanya dengan cepat kembali dalam bisnis seminggu kemudian.

Penembakan itu membuat pihak berwenang di Fort Meade tidak nyaman dan polisi memulai kampanye untuk secara teratur menangkap Alice dengan tuduhan menjalankan sebuah rumah pelacuran dan penyelundupan. Mereka terus-menerus menangkapnya hingga berusia 60-an. Setiap kali dia akan membayar denda dan kemudian melanjutkan bisnis seperti biasa sampai dia dijatuhi hukuman, pada usia 75, ke penjara negara karena berulang kali dihukum karena menjadi seorang Madam. Gubernur South Dakota, Bulow segera memaafkannya pada tahun 1928, karena tahu dia tidak bisa mengirim wanita tua berambut putih yang terkenal kejam itu ke penjara.

Dua tahun kemudian Alice sakit parah dan setelah diperiksa oleh dokter, dia diberitahu bahwa mereka harus mengeluarkan kandung empedu. Ketika mereka memperingatkannya bahwa pada usianya, peluangnya tidak menguntungkan, dia dilaporkan berkata, “Potong, aku sudah menghadapi banyak peluang sebelumnya.” Pada 27 Februari 1930, dia melawan peluang besar dan kalah. Dia dimakamkan di Pemakaman Katolik di Sturgis, South Dakota.

Sepanjang hidupnya yang bertingkat dia telah menguburkan tiga suami, memenangkan lebih dari seperempat juta dolar dalam perjudian, membawa pistol.38, memiliki rumah bordil, bootlegged selama pelarangan, membunuh seorang pria, dan merupakan penjahat terpidana pada usia 75.

Ya, bisa dibilang Poker Alice adalah salah satu burung yang tangguh.

“Puji Tuhan dan tempatkan taruhanmu dan aku akan mengambil uangmu tanpa penyesalan!”

Poker Alice

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *